Berimbau

Instrument maître de la roda

Berimbau Histoire

 

       Berimbau: ce nom masculin, signifiant guimbarde en portugais, désigne un instrument de musique en forme d’arc, à une seule corde, dont la caisse de résonance est une calebasse.

 

Certains disent qu’il est le plus vieil instrument du monde. L’arc musical est l’ancêtre de nombreux instruments à cordes comme la harpe, la kora –en Afrique Noire-, la lyre, la cithare, le violon, la guitare ou encore le violoncelle. L’origine du terme berimbau reste inconnue. Peut-être s’est-il appelé ainsi à cause du bois utilisé pour sa fabrication, la « beriba ». Il est aussi supposé que ce terme soit d'origine bantou « m’birumbao " car esclaves bantous ont été déportés en grand nombre au Brésil. Il se peut aussi que ce soit la simple traduction de guimbarde car avant d’utiliser une calebasse, la bouche servait de caisse de résonance comme pour une guimbarde.

       Il existe trois catégories différentes de berimbau, en fonction de la taille de la calebasse. Plus elle est grosse, plus grave sera le son produit par l’instrument. Dans la roda de Capoeira, la bateria peut compter un berimbau de chacune de ces trois catégories, ils sont alors accordés les uns avec les autres et ils ont chacun un rôle bien précis. Le plus grave, appelé gunga ou berra-boi, a le rôle d’une basse, il marque le rythme; en général, celui qui en joue dirige la roda. L'intermédiaire, appelé berimbau medio,  double le rythme basique du gunga, comme une guitare rythmique tandis que le plus aigu, appelé viola ou violinha tend à improviser, il a un rôle de soliste.

 

       Le berimbau est un élément essentiel dans la Capoeira.  Sans berimbau, pas de Capoeira : on ne joue pas sans la musique de cet instrument. Il insuffle la vie au jeu, lui donne un rythme, une âme. Le berimbau a aussi quelque chose de magique voire de mystique. On est comme attiré par sa sonorité. C’est l’appel du jeu. Il n’est pas rare d’avoir des frissons lorsqu’un grand maître de Capoeira et virtuose du berimbau commence à en jouer ou à chanter, ou encore lorsque le chœur lui répond d’une seule voix.

 

    Le berimbau est maître du jeu et on le respecte comme tel. Certaines règles dans le jeu sont à observer comme par exemple, ne jamais passer devant lui sans se baisser. Les joueurs prêts à entrer dans la roda sont agenouillés au pied de l’instrument. Il est également la plus haute autorité de la roda. Son pied est la porte d’entrée dans le cercle. Il indique aux joueurs à quel moment ils peuvent commencer le jeu, et s’il interrompt son rythme ou s’il vient à s’abaisser en direction des joueurs pendant que ceux-ci jouent, ils s’arrêteront immédiatement et reviendront au pied de l’instrument. C’est également lui qui détermine la cadence et ainsi le style de jeu à pratiquer dans la roda. Un rythme plus cadencé appelle un jeu plus développé et joli, alors qu’un rythme plus rapide appelle des coups de pieds plus rapides et plus dangereux.

Festival Axé na Capoeira Nailloux-2019

Avec le chant et les instruments de percussion, le berimbau fonctionne comme catalyseur du jeu. Il est utilisé par exemple pour diminuer la violence de la lutte. Il fait l’objet d’un immense respect et les capoeiristes doivent toujours rester très attentifs à tout signe de sa part.



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