Besouro Mangangà

Manoel Henrique Pereira est né en 1897 à Santo Amaro, Bahía, le fils de Joao Grosso et Maria Haifa. A cette époque, l'esclavage au Brésil avait été récemment «aboli» (1888), et de nombreux Noirs allaient explorer la région à la recherche de travail. C'était aussi une époque où une nouvelle loi interdisait la pratique de la capoeira et du candomblé, et tous ceux qui se trouvaient en train de pratiquer ces pratiques ont été sévèrement punis.

 Manoel Henrique a commencé à apprendre la capoeria dès son plus jeune âge avec un vieil esclave africain connu sous le nom de Tio Alipio. Ils pratiquaient dans le quartier Trapiche de Baixo, l'un des quartiers les plus pauvres de Santo Amaro. La capoeira étant interdite, son entraînement devait être effectué clandestinement. Il a reçu le nom de Besouro Mangangá pour sa flexibilité et sa capacité à échapper à des situations difficiles, ressemblant à un drone noir typique de la région. Certains disent que lors d'une confrontation avec plus de 20 policiers armés, il a disparu sous ses yeux, et a simplement vu un drone noir voler.

 Besouro avait plusieurs emplois. Il a été brièvement soldat de l'armée à un poste militaire de Bahía, alors que l'armée et la police étaient des entités complètement distinctes. Il était également utilisé dans différents moulins, plantations et domaines. Il voyageait constamment entre Santo Amaro et Maracangalha par des moyens différents en raison de leurs emplois différents.

Pour beaucoup, Besouro était un héros qui défendait les plus opprimés, ses affrontements avec la police étaient donc constants. Bien que l'esclavage ait été officiellement aboli, la population noire de Santo Amaro était encore victime d'abus d'autorité et d'injustices. Ils n'avaient pratiquement aucun droit et étaient largement exploités par leurs employeurs dans leur travail. Beaucoup n'ont pas reçu leur salaire sous forme d'argent. Selon Mestre Cobrinha Verde, qui était son cousin et étudiant, Besouro a lui-même été victime d'exploitation par son employeur dans une ferme de la région de Colonia (aujourd'hui Santa Eliza) à Santo Amaro. Une semaine après le travail, alors qu'il était temps de percevoir son salaire, il s'est vu refuser son salaire en disant que "Quebrou para São Caetano" (il a fait faillite pour San Caetano). Il était courant d'utiliser ce dicton pour refuser de payer un salaire, et quiconque prétendait être lié à une bûche, fouetté et parti pendant une journée entière avant d'être licencié. Cependant, Besouro n'a pas permis que cela lui arrive, car il a utilisé ses compétences pour s'assurer que son employeur lui payait ce qu'il devait.

Besouro avait un groupe d'amis qui l'accompagnaient constamment et avec qui il se réunissait les dimanches et jours fériés pour jouer à la Capoeira. Parmi ce groupe, on peut citer Paulo Barroquinha, Doze Homens, Siri de Mange et Canario Pardo (ces deux derniers étaient professeurs de Mestre Waldemar). Ses amis l'auraient aidé quand il avait des ennuis.

Selon la célèbre légende, en plus de sa capacité, Besouro a réussi à échapper à la police grâce à la magie du Candomblé. Son corps aurait été fermé (corpo daté), ce qui signifiait qu'aucune arme n'était même capable de le blesser. C'est un terme assez connu dans les religions africaines. Grâce à des rites spéciaux, le corps était protégé de toute attaque, en prévision des guerres. En fait, le nom complet de Besouro, Mangangá, serait lié à la signification de Mangangá dans les langues africaines, ce qui signifie un médicament qui protège le corps des dommages. Cependant, un besouro mangangá est également considéré comme un type de drone avec de fortes pinces capables de pénétrer dans le bois et dont la piqûre cause beaucoup de douleur. Afin de garder son «corps daté», Besouro devait remplir certaines conditions. Il ne pouvait pas passer sous une clôture de barbelés, être avec une femme la nuit précédant une bataille ou perdre son amulette protectrice connue sous le nom de patuá. Il n'y avait qu'une seule façon de pénétrer un «corps daté», avec un couteau en bois appelé tucum ou ticum.

Ses luttes constantes avec la police, les contribuables et les propriétaires fonciers pour défendre les plus faibles ont généré de nombreux ennemis. C'est à cause d'un procès qu'il a eu avec un certain Memeu, fils de Doutor Zeca, propriétaire de l'hacienda où il travaillait à l'époque, qui était condamné à mort. Profitant du fait qu'il ne savait ni lire ni écrire, un piège lui a été tendu. Une mission lui a été confiée, qui consistait à remettre une lettre, à attendre la nuit sur place et à partir le lendemain pour la réponse à la lettre. Ce que Besouro ne soupçonnait pas, c'était que la lettre qu'il livrait était l'ordre de son meurtre. Grâce aux informations fournies par quelqu'un qui l'a trahi, pour briser le charme du corps fermé, ils ont engagé une femme pour passer la nuit avec lui, et qui lui a volé son patuá pendant qu'il dormait. Le lendemain, alors qu'il est allé chercher son colis, une troupe de 40 soldats armés l'attendait. Au milieu du combat, un homme nommé Eusébio Quibaca s'est approché furtivement et l'a poignardé dans l'abdomen avec un couteau à tucum (faca de tucum), avec lequel il a rompu le charme et a réussi à tuer Besouro. On ne sait pas avec certitude qui était la personne qui a trahi Besouro en donnant à ses ennemis les secrets du Candomblé pour protéger le corps clos. Cet événement aurait eu lieu en 1924.

Il y a beaucoup de doutes quant à savoir si Besouro a vraiment existé ou était simplement une légende sur un héros qui nourrissait le fantasme d'un peuple opprimé pour ne pas perdre espoir. Cependant, après de nombreuses enquêtes menées, le nom de Manoel Henrique Pereira a été retrouvé dans les archives de la police de Bahia. Même un document a été trouvé qui parle de la mort d'un Manoel Henrique, le 8 juillet 1924, causée par un coup de couteau dans l'estomac à Maracangalha.

Aujourd'hui, on se souvient de Besouro avec honneur et admiration dans des centaines de chansons. Des livres ont été écrits et des documentaires ont été réalisés. Un long métrage a été récemment réalisé avec de nombreux effets spéciaux sur ce personnage, basé sur un livre d'histoires intitulé "Feijoada no Paraíso" de Marco Carvalho. Le livre et le film mélangent à la fois des aspects historiques et fantastiques.